Scènes de chaos à Hongkong pour l’anniversaire de la rétrocession à la Chine

Marée de manifestants dans les rues, Parlement local pris d’assaut, charges de la police… Les tensions sont montées de plusieurs crans dans le territoire.

Alors que quelques milliers de jeunes faisaient le siège depuis le petit matin devant l’entrée des députés au Parlement de Hongkong, le Conseil législatif (ou « Legco »), en ce lundi 1er juillet, 22e anniversaire de la rétrocession du territoire à la Chine, c’est au soir que la situation a basculé.

Certains avaient passé la nuit sur place. Durant des heures, les manifestants ont tenté par tous les moyens de fracturer les grandes baies en verre haute sécurité du bâtiment. A coups de bâtons, de marteaux, de piquets métalliques ou de chariots. Postés à l’intérieur, quelques dizaines de policiers ont observé, sans intervenir, ce casse méticuleux et laborieux qui a duré presque une journée entière.

Des manifestants prennent d’assaut le siège du gouvernement à Hongkong, le 1er juillet.
Des manifestants prennent d’assaut le siège du gouvernement à Hongkong, le 1er juillet. ANTHONY WALLACE / AFP

Soudain, autour de 21 heures, une baie vitrée a cédé et les manifestants sont parvenus à lever un rideau de fer. Des dizaines, probablement ensuite des centaines de tee-shirts noirs coiffés de casques jaunes se sont engouffrés dans l’immeuble, montant dans les étages par les escaliers mécaniques. C’est alors que les couloirs et les grandes salles propres et modernes du Conseil législatif se sont métamorphosés, prenant, en quelques minutes seulement, de choquantes allures de squat, avec graffitis et œufs écrasés aux murs, mobilier renversé, cadres décrochés ou fracassés.

« Régime meurtrier »

Les manifestants ont déployé le drapeau d’avant la rétrocession du territoire par le Royaume-Uni et brandi une banderole au-dessus du pupitre du président du Conseil législatif sur laquelle était écrit :« Ce n’est pas une émeute, c’est une tyrannie. » Un jeu de mots sur les caractères chinois, et une référence à la qualification d’« émeutiers » par le chef de la police et la chef de l’exécutif Carrie Lam lors d’une précédente manifestation, le 12 juin, une caractérisation qui avait choqué.

Au mur, l’emblème de la ville, une fleur de bauhinia blanche sur fond rouge, a été tagué à la bombe noire. « Régime meurtrier »,pouvait-on lire sur un mur. Les manifestants ont occupé le bâtiment pendant trois heures, avant de s’en retirer et d’être éloignés de la zone par la police qui a fait usage de gaz lacrymogène.

Des manifestants brandissent un drapeau colonial hongkongais et défigurent le logo de HongKong à la chambre législative, le 1er juillet.
Des manifestants brandissent un drapeau colonial hongkongais et défigurent le logo de HongKong à la chambre législative, le 1er juillet. KIN CHEUNG / AP

Lors d’une conférence de presse, mardi à l’aube, la chef du gouvernement de Hongkong, Carrie Lam, a condamné l’invasion « extrêmement violente » du Parlement. Evoquant des événements « bouleversants et choquants », elle a dit espérer que la situation « revienne à la normale aussi vite que possible »

« Ils n’ont plus rien à perdre »

Depuis que le gouvernement a présenté un projet de loi d’extradition permettant le transfert de suspects vers la Chine continentale notamment, les opposants au texte ont focalisé leur mobilisation sur le « Legco », afin de bloquer à tout prix son adoption, y compris en empêchant physiquement les députés de se réunir. L’annonce, le 15 juin, de la suspension du projet de loi n’a pas satisfait les manifestants qui réclament son abandon total.

Ces derniers y voient une nouvelle illustration de l’érosion des libertés à la main de la Chine, comme le dénonçait déjà en 2014 le « mouvement des parapluies », trois mois d’occupation des principales artères du centre financier asiatique.

Depuis, une partie de ces militants, constatant qu’ils n’ont pas été entendus, se sont radicalisés dans leur dénonciation des institutions – la chef de l’exécutif et l’organe législatif –, tous deux accusés d’être au service de Pékin. Ils exigent davantage d’autonomie, tandis que le président chinois, Xi Jinping, se montre plus intransigeant que jamais.

La veille au soir, au même endroit, la tension était déjà montée d’un cran. Des échauffourées avaient eu lieu lorsque des manifestants pro-Pékin sortant d’un grand rassemblement de soutien à la police de Hongkong (150 000 personnes selon les organisateurs) avaient arraché tous les messages de solidarité du mouvement de protestation actuel et saccagé les installations (autel floral, etc.) qui rendaient hommage à un jeune homme mort il y a deux semaines – il était tombé en installant une bannière réclamant le retrait total de la loi d’extradition. Depuis, deux autres jeunes se sont suicidés en laissant des messages liant leur acte à la mobilisation actuelle.

Le soir, la plupart des autres jeunes, assis sur la grande pelouse avoisinante, sont restés par solidarité. Ils auraient préféré arriver à leurs fins par d’autres moyens, mais ils estiment avoir épuisé toutes les voies pour se faire entendre autrement. « Ceux qui font cela, c’est parce qu’ils estiment qu’ils n’ont plus rien à perdre une fois que Hongkong perd ses libertés. Ils se disent, il y en a qui se suicident, nous, on va faire quelque chose de plus efficace. Mais, au fond, c’est plus ou moins le même désespoir », dit Tiger Lam, 22 ans, étudiante en travaux publics.

Violence sévèrement punie

Ce vandalisme ne manquera pas de choquer, d’autant qu’il est totalement atypique à Hongkong, où les manifestants se sont illustrés ces dernières années par leur civisme, ramassant systématiquement les déchets. Les récentes manifestations gigantesques des 9 et 16 juin, rassemblant un puis deux millions de participants, l’ont rappelé au monde entier : les Hongkongais sont polis et policés, et extraordinairement respectueux de l’ordre public.

En retour, la violence est sévèrement punie : en 2016, l’émeute d’une nuit, dite « des boulettes de poissons » (contre la fermeture d’échoppes de cuisine de rue illégales), avait fait des blessés et choqué la population. L’un des responsables, l’étudiant Edward Leung, avait écopé de six ans de prison ferme.

Plus tôt dans la journée, nombre de députés de l’opposition s’étaient rendus sur place pour tenter de convaincre les jeunes les plus décidés à en découdre de renoncer à leurs méthodes violentes. Certains avaient été brusquement écartés. « Le mouvement a perdu en quelques heures tout le crédit moral engrangé au cours des dernières semaines », devaitconstater, dubitatif, le conseiller du district sud, Paul Zimmerman.

Pendant que la tension montait aux abords du « Legco », plus d’un demi-million de personnes (550 000 selon les organisateurs) avaient à nouveau défilé paisiblement, dans les rues de Hongkong. Leurs revendications étaient les mêmes que celles de la marche du 16 juin, à savoir l’abandon total de la loi d’extradition, une enquête à propos des violences policières du 12 juin, le retrait du mot « émeutes » pour caractériser les événements du 12 juin, la libération sans suite des personnes interpellées et la démission de Carrie Lam.

Des milliers de personnes se sont rassemblées pacifiquement, quelques heures après la mise à sac du parlement, à Hongkong, le 1er juillet.

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