Moumina Cheriff Sy: « Je remets en question les motivations de la France, … Mon sentiment personnel est que le G5 ne peut pas réussir »

Au stade Ellis Park en Afrique du Sud, alors qu’il observait l’inauguration du président Cyril Ramaphosa, alors qu’il observait les avions de chasse hurler au-dessus de sa tête, et que des rangs bien formés de soldats de la Force de défense nationale sud-africaine défilaient, le ministre de la Défense du Burkina Faso ne pouvait s’empêcher de penser peut être une meilleure utilisation de la puissance militaire de l’Afrique du Sud.

«Cela me fait mal de penser qu’un pays comme l’Afrique du Sud pourrait nous aider», a déclaré Moumina Cheriff Sy, dans une interview dans sa chambre d’hôtel à Johannesburg. « Non seulement pourrait, mais devrait … Cette solidarité africaine à laquelle mon pays a le droit de s’attendre n’est pas à venir. » Mais son pays ne reçoit pas beaucoup d’aide pratique pour l’Afrique du Sud – malgré le ferme soutien du Burkina Faso à la lutte contre l’apartheid. «Tout ce que nous voyons ces jours-ci, ce sont des multinationales sud-africaines impliquées dans les ressources», a-t-il déclaré.

Alors que le militantisme au Sahel s’est développé ces dernières années, le Burkina Faso s’est retrouvé en première ligne d’une guerre qu’il ne comprend pas tout à fait et qu’il est terriblement mal équipé pour combattre.
 Cette année, les attaques quasi quotidiennes de groupes armés contre des églises, des écoles et des bâtiments gouvernementaux ont fait des dizaines de morts et attisent de dangereuses tensions intercommunautaires et interreligieuses. Les craintes que le Burkina Faso devienne le prochain Mali, ou le nord-est du Nigéria, semblent de plus en plus fondées.

Il appartient à Sy d’empêcher que cela se produise. Il a été nommé au cabinet du président Roch Marc Christian Kaboré en janvier 2019, après que Kaboré eut pris la décision extraordinaire de renverser l’ensemble de son gouvernement et de repartir à zéro. Après tout, les temps difficiles appellent des mesures désespérées.

Sy n’est pas votre ministre de la défense typique. Bien que son père fût un ancien chef de l’armée et un membre du cercle restreint de Thomas Sankara, Sy lui-même est journaliste et se fait connaître en tant que rédacteur en chef du journal indépendant Bendre. Mais il a également joué un rôle actif dans la vie politique, jouant un rôle clé dans l’éviction de Blaise Compaoré, son futur président à vie, et présidant l’autorité de la transition qui a suivi. En 2015, quand un général renégat a tenté un contre-coup et a arrêté le président par intérim et son adjoint, Sy a été président par intérim pendant six jours, au cours desquels il a réussi à désamorcer les tensions et à remettre la transition politique du Burkina Faso sur les rails.

Etre au gouvernement est un défi totalement différent de la gestion des salles de rédaction. «En tant que journaliste, vous vous battiez pour le changement. Vous êtes maintenant en mesure de faire des changements. Ce n’est pas toujours facile, car votre agenda n’est pas toujours le même que celui des politiciens », a-t-il déclaré. Mais son agenda a également changé depuis son entrée en fonction: « J’ai accès à des informations qui me permettent de voir les choses différemment ».

C’est, insiste-t-il, une meilleure information que tout ce qui est disponible pour les groupes de défense des droits qui critiquent fréquemment la conduite du soldat qui relève de son ministère. Au cours de la semaine que nous avons rencontrée, Human Rights Watch qui a publié un rapport selon lequel les soldats burkinabés étaient responsables de l’exécution d’au moins 115 militants présumés – bien qu’aucun processus judiciaire n’ait été mis en place pour soutenir ces allégations. Il a révélé que des groupes islamistes armés avaient également été impliqués dans des exécutions extrajudiciaires.

Ce n’est pas la première fois que les forces armées du Burkina Faso sont impliquées dans des atrocités et Sy admet que son armée n’est pas parfaite. «Human Rights Watch et d’autres ont porté ces accusations. Même s’ils étaient exagérés, nous avons quand même mené l’enquête, nous avons arrêté des soldats. Ils agissaient d’une manière non conforme aux principes de l’armée et étaient punis. »

Néanmoins, il émet une critique acerbe de la façon dont les groupes de défense des droits traitent leur travail et de leurs conclusions: «Ces organisations restent dans leurs bureaux climatisés et mènent leurs enquêtes par téléphone. Ils ne sont pas sur le terrain et la crédibilité de ces accusations pose problème. Ils ont presque toujours accusé les militaires, mais précisément parce qu’ils ne sont pas sur le terrain, ils ne parlent jamais des attaques contre les villageois. »Ce dernier point n’est pas vrai: sur leurs sites Web, Amnesty International et Human Rights Watch mettent bien en évidence les atrocités commises. par des islamistes armés.

Lorsqu’il a pris ses fonctions de ministre de la Défense, Sy a rapidement identifié ses trois priorités les plus urgentes. L’une consiste à moderniser et à professionnaliser l’armée. Une autre consiste à «rassurer la population sur le fait qu’il existe un gouvernement et qu’une armée est là pour les protéger» – un aveu franc que les administrations précédentes n’ont pas réussi à établir cette confiance avec les citoyens. Enfin, et probablement le plus important, il veut « lutter contre les terroristes qui tuent, qui pillent, qui attaquent les gens et tentent d’occuper certaines parties de notre pays ».

Cet objectif final est grandement compliqué par le fait que Sy – et il n’est pas seul dans ce domaine – a du mal à identifier exactement ce qui motive la montée de la violence dans son pays. «C’est une question que je me pose trois fois par jour», dit-il. Il sait cependant exactement d’où vient le problème.

«Depuis que l’Occident a assassiné Kadhafi, et je suis conscient d’utiliser ce mot, la Libye est complètement déstabilisée. En même temps, c’était le pays qui comptait le plus d’armes à feu. C’est devenu une cache d’armes pour la région. Tous les terroristes peuvent facilement se procurer des armes.

«Je pense qu’il y a une grosse affaire derrière tout ça, ça n’a rien à voir avec des motivations religieuses. Ces gens ont beaucoup d’argent pour recruter des jeunes, pour les payer, pour payer leur famille. Le Sahel est une grande zone de trafic. Les trafiquants vendent des cigarettes bon marché. Ils arrivent au Bénin ou au Togo. Ils passent par le Burkina Faso ou peut-être le Niger. Ensuite, il traverse la zone désertique du Mali. En réalité, les généraux algériens sont complices de ce trafic.Ensuite, il se rend en Europe… ce même réseau est utilisé par les trafiquants de drogue d’Amérique latine. ”

Une menace régionale appelle une réponse régionale, et les pays sahéliens sont supposés avoir exactement cela, sous la forme du G5 Sahel: une force de combat composée du Burkina Faso, du Tchad, du Mali, de la Mauritanie et du Niger, les pays qui ont été les plus durs frappé par le militantisme armé dans la région. Les pays européens, en particulier la France, ont joué un rôle clé dans la création du G5 en 2017 et avaient alors promis un soutien économique et militaire substantiel.

Cela n’a pas fonctionné comme ça, dit Sy, qui a déclaré que le G5 avait un impact «zéro». «Le G5 Sahel n’est pas du tout efficace. Il est vraiment difficile de constituer une force militaire commune. Et toutes les promesses faites jusqu’à présent par l’Europe n’ont pas été tenues. Les armes promises, les chars – jusqu’à présent, zéro. Mon sentiment personnel est que le G5 ne peut pas réussir car nous ne pouvons pas faire confiance aux Européens avec notre sécurité personnelle. C’est avant tout notre problème et nous faisons ce que nous pouvons, mais c’est compliqué. »

Sy ne peut s’empêcher de remettre en question les motivations de l’Europe – et notamment de la France, l’ancien colonisateur du Burkina Faso. «Personnellement, je pense que si la France n’intervenait pas au Mali en 2013 [quand une intervention rapide de l’armée française empêchait des groupes islamistes de prendre d’assaut Bamako], il n’y aurait pas d’État malien, alors c’était une bonne chose. Mais depuis lors, la situation ne s’est pas vraiment améliorée.

«Ils ont peut-être 4 000 hommes dans la région, ils ont toutes les ressources militaires et technologiques, alors je suis surpris qu’ils n’aient pas été en mesure d’éradiquer ce groupe de terroristes. Nous nous posons beaucoup de questions: s’ils le voulaient vraiment, ils auraient pu les battre, alors ont-ils un autre agenda? « 

Mail & Guardian

Version originale en Anglais Traduction automatique Netafrique.

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