En Australie, un séisme fait vaciller les immeubles et provoque la panique à Melbourne

Un tremblement de terre de magnitude 5,9 a frappé le sud-est de l’Australie, une région peu habituée aux tremblements de terre.

Un séisme, qui s’est produit à une dizaine de kilomètres de profondeur seulement, a surpris, mercredi 22 septembre, les habitants de Melbourne, la deuxième ville d’Australie, à 9 heures du matin (1 heure à Paris). Il a été ressenti à des centaines de kilomètres à la ronde. Les services de secours ont reçu des appels à l’aide jusqu’à Dubbo, à environ 700 kilomètres de l’épicentre.

L’Institut d’études géologiques des Etats-Unis (USGS) a évalué la magnitude à 5,8, avant de la réviser à 5,9. Une réplique de magnitude 4 s’est produite peu après la première secousse.

Les scènes d’habitants paniqués sortant des maisons ont envahi les réseaux sociaux. Parmi eux, Zume Phim, 33 ans, propriétaire du café Oppen de Melbourne, s’est précipité dans la rue lorsque la secousse a frappé.

« Tout le bâtiment tremblait. Toutes les fenêtres, le verre tremblaient, comme une vague de tremblements », a-t-il déclaré à l’Agence France-Presse (AFP). « Je n’avais jamais vécu ça. C’était un peu effrayant », confie-t-il.

Des répliques attendues

Le premier ministre, Scott Morrison, réagissant depuis New York, a insisté sur le fait qu’il n’y avait pas de victimes ou de dégâts importants. Il a néanmoins concédé le côté « très perturbant » du séisme pour la population, dans une zone comme l’Australie, peu habituée aux secousses.

« Tout a commencé à trembler… Tout le monde était un peu sous le choc », témoigne auprès de l’AFP Parker Mayo, un employé de café de 30 ans, tandis que des images de la zone commerçante de Chapel Street montrent des briques tombées au sol.

« J’étais assis au travail à mon bureau… Il m’a fallu un certain temps pour comprendre ce que c’était », a déclaré le maire de Mansfield, près de l’épicentre du séisme, Mark Holcombe, sur la chaîne ABC.

Les tremblements de terre importants sont inhabituels dans le sud-est de l’Australie, une région assez densément peuplée. Il s’agit du plus gros séisme dans le sud-est de l’Australie depuis des années, a déclaré à l’AFP Mike Sandiford, géologue à l’Université de Melbourne.

Un séisme de cette ampleur se produit tous les « dix à vingt ans dans le sud-est de l’Australie, le dernier était Thorpdale en 2012 », a-t-il déclaré. « Nous en avons eu de très gros de magnitude six à la fin des années 1800, bien que les magnitudes précises ne soient pas bien connues », a-t-il souligné.

Les Australiens doivent s’attendre à « plusieurs centaines de répliques, la plupart non perceptibles par l’homme, mais probablement une dizaine seront ressenties », a mis en garde le scientifique, spéculant sur les « milliards de dollars de dégâts » qu’aurait causés le séisme « s’il s’était produit sous Melbourne ».

Le Monde avec AFP

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