Comment se transmet l’hépatite B ?

Le virus de l’hépatite B, une maladie du foie, est très contagieux. Il se transmet par voie sexuelle, par le sang et de la mère à l’enfant. 

L’hépatite B est une maladie du foie qui peut déboucher, en l’absence de traitement, sur une cirrhose ou un cancer. Or, le virus responsable est plus contagieux que celui du sida ou de l’hépatite C. 

La voie sexuelle : la plus fréquente

Les rapports sexuels non protégés représentent, en France, le mode de transmission le plus fréquent, le virus pouvant être présent dans le sperme et les sécrétions vaginales. Selon l’association SOS-hépatites« l’hépatite B est la maladie sexuellement transmissible la plus répandue sur la planète et la plus meurtrière ». 

La voie sanguine : avec du matériel infecté

Le virus se transmet également par le sang. Avant 1971, une personne pouvait être contaminée par transfusion sanguine. Aujourd’hui, ce n’est plus le cas grâce aux mesures de sécurité qui ont été prises.

Le risque de contamination par le sang persiste, en revanche, pour les toxicomanes qui partagent des seringues souillées. Il existe d’une manière plus générale pour « toute effraction cutanée (acupuncture, tatouages, piercing…) dès lors que matériel n’est pas stérilisé ou qu’il n’est pas à usage unique », observe le Dr Christophe Bureau, hépatologue et secrétaire général de l’AFEF (Association française pour l’étude du foie). 

De la mère à l’enfant

Une future mère, porteuse du virus de l’hépatite B, peut contaminer son bébé lors de l’accouchement, qu’il soit pratiqué par voie basse ou par césarienne. « Le dépistage de l’hépatite B est obligatoire au sixième mois de grossesse », rappelle le Dr Bureau. Si la maman est porteuse du virus, un traitement administré au dernier trimestre permet de réduire le risque de contamination. Et, dès sa naissance, le bébé sera vacciné et traité, pour le protéger au maximum.

Un vaccin efficace

Le meilleur moyen d’éviter le virus de l’hépatite B, c’est de se vacciner. « Quand on est vacciné, on ne peut pas recevoir le virus ; on ne peut donc pas le transmettre », souligne le Dr Bureau qui regrette que la France soit « l’un des pays d’Europe les plus en retard en termes de vaccination contre l’hépatite B. » Le vaccin est obligatoire pour tous les nourrissons nés depuis janvier 2018. Un rattrapage est possible pour les adolescents et les adultes. Il est recommandé aux personnes qui séjournent de manière prolongée dans des zones où l’hépatite B est très fréquente : les pays de l’Europe de l’est, l’Afrique, l’Asie et l’Amérique du sud. 

Un dépistage recommandé

Les hépatologues conseillent de se faire dépister au moins une fois dans sa vie, par une simple prise de sang. Pour les toxicomanes ou les personnes qui ont des comportements sexuels à risque, le dépistage doit être plus fréquent : une fois tous les six mois ou une fois par an.

Si le résultat de la prise de sang révèle la présence du virus, la personne va pouvoir être soignée. « Sous traitement, le virus reste dans le foie mais ne passe pas dans le sang. Du coup, la personne n’est pas contagieuse », explique le Dr Bureau. Se faire dépister, c’est aussi protéger son entourage.

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